Wednesday, December 13, 2017

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Saint-Etienne: vue sur la Cotonne depuis la rue Durafour. Sur la colline, dominant la Ville, se trouve la statue de la Vierge érigée en 1954 à  la mémoire des victimes du bombardement américain, dix ans plus tôt.

Le 8 décembre, c'est la fête des lumières, célèbre à Lyon. A son origine, il y a une tradition catholique qui date de 1852.

Dans le calendrier liturgique, le 8 décembre marque surtout la fête de l'Immaculée Conception. En 1852, la statue en bronze doré de la Vierge devait être posée sur la chapelle de la colline de Fourvière. C'était prévu  le 8 septembre, jour de la fête de la Nativité de Marie et date anniversaire du voe“u des échevins de 1643. Une inondation entraîna le report au 8 décembre.

Les feux d'artifice prévus à  cette occasion durent être annulés en raison de pluies torrentielles. Les Lyonnais, par dévotion, déposèrent des lumignons sur les rebords de leurs fenêtres et le ciel, raconte la légende, redevint clément. L'événement éphémère d'une soirée se transforma en une véritable tradition, perpétuée d'année en année. Saint-Etienne et la plaine du Forez à  l'époque étaient rattachés à  l'archevêché de Lyon (c'est toujours le cas du Roannais) et la tradition est aussi très suivie dans la Loire.

illdx.jpgA Régny, il est de coutume d'organiser une marche aux flambeaux qui part de l'église pour rejoindre la chapelle de Naconne. A Montverdun, une procession aux flambeaux est aussi parfois organisée et, à Saint-Marcel-de-Félines, la Grotte de Félines est illuminée. La Société des Amis des Arts de Charlieu invite en général à prendre part aux illuminations de l'abbaye. Celles de Saint-Galmier valent le détour.

A Montbrison, il fut un temps où la collégiale Notre-Dame était embrasée. Ces dernières années, c'est l'hôtel de ville qui avait pris le relai. A Saint-Etienne, il y eut ces dernières années une procession dans les rues de la ville.

Photos: collégiale de Montbrison, dévotion à Marie à Saint-Etienne, institution saint Paul, un 8 décembre (archives FI)